frejus barrage de malpasset
Photo ©Frejus Tourisme
Lieux historiques

Le barrage de Malpasset

Cet édifice monumental est tristement célèbre pour sa rupture survenue la nuit du 2 décembre 2019, provoquant une vague de 40 mètres balayant tout sur son passage à Fréjus.

L’histoire du barrage de Malpasset

Pourquoi le barrage a-t-il été créé ?

A la fin de la guerre 1939-45, le Var, meurtri par la guerre et par les occupations Allemandes et Italiennes, devait à la fois reconstruire et s'équiper pour son avenir. Discuté depuis plus d'un siècle, la construction d’un barrage présentait un intérêt vital dans le département souffrant dans son ensemble, et notamment en été, du manque d'eau. Le site retenu est celui de la vallée du Reyran, du nom de la rivière qui la traverse. Le barrage hydroélectrique de Malpasset devait servir de réserve d'eau pour irriguer la plaine de l'Argens.

Les caractéristiques du barrage

Le barrage de Malpasset fût construit en forme de voûte, ce qui permettait, grâce à un transfert de la pression de l'eau sur les berges, de réaliser une épaisseur de parois plus fine (6,78 mètres à la base et 1,50 mètre en crête). Ces dimensions en faisait dailleurs le barrage le plus étroit d'Europe... La diminution de l'épaisseur du barrage ne devait pas porter atteinte à sa solidité, les berges jouant le rôle de canaliseurs pour accueillir la pression de l'eau.

Cependant, les études effectuées pour déterminer la robustesse des berges s'étaient basées sur un emplacement 200 mètres en amont de la zone où laquelle le barrage fût effectivement construit. Ce choix de déplacer la zone de construction avait été effectué afin d'avoir un stockage plus important de l'eau du barrage. La construction du barrage fut entamée sans études géologiques supplémentaires et sa mise en eau partielle eu lieu en 1954.

Le saviez-vous ?

"Malpasset" signifie le lieu où l'on "passait mal" en référence aux attaques de diligence par les bandits de grand chemin.

La triste nuit du 2 décembre 1959

En fin d'année 1959, la Côte d'Azur connait de nombreuses pluies diluviennes. En conséquence, le niveau de l'eau monte très rapidement dans le barrage, ne permettant pas de contrôles convenables pour anticiper les conséquences sur sa structure. La construction de l'autoroute en aval du barrage interdit d'ouvrir les vannes pour effectuer un lacher d'eau. Cela risquerait d'endommager les piles d'un pont dont le béton venait d'être coulé.

Le 2 décembre, les responsables du barrage décident tout de même de laisser s'écouler un peu d'eau, la capacité maximale de l'ouvrage étant atteinte. La forme en voûte ne permet plus de transférer la pression de l'eau sur les berges et à 18h, le barrage cède : Une vague de 40 mètres de haut s’abat de toute sa force et balaye toute la vallée jusqu’à la Ville de Fréjus en 20 minutes.

Le plan ORSEC - plan d'organisation des secours - est immédiatement déclenché. Les militaires des bases locales ainsi que des hélicoptères de l'armée américaine basés dans les environs tentent de porter secours aux survivants, mais aussi de dégager les corps des victimes.

Le général de Gaulle, président de la République, venu sur place quelques jours plus tard, découvre une zone totalement sinistrée. Le bilan de la catastrophe fait état de 423 victimes et les dommages matériels s'élèvent à 2 millions de Francs.

Catastrophe du Malpasset : résultats d'enquête

Après plusieurs années d'enquête, les experts écartent l'hypothèse d'un ébranlement dû à un séisme (phénomène fréquent dans la région) ou à des explosifs utilisés pour la construction de l'autoroute. L'emplacement du barrage et la qualité de la roche en revanche, sont mis en cause. Des études ont mis en avant de nombreuses failles dans la roche du côté gauche du barrage, fragilisant son homogénéïté. En 1967, la cours de cassation conclu qu'aucune faute n'a été commise. La catastrophe de Malpasset est ainsi rangée sous le signe de la fatalité.

Barrage du Malpasset : accès et randonnée

Libre d’accès, le site du barrage de Malpasset à Fréjus est à la fois un lieu de recueillement et de témoignage historique. Le chemin qui mène au barrage est parsemé d’impressionnants blocs de béton armé, disséminés dans le lit du Reyran. Ces blocs de plusieurs tonnes, déposés par la force de l’eau sur plusieurs centaines de mètres en aval du barrage, témoignent de la violence de la catastrophe.

En se rendant sur les lieux on a peine à imaginer, dans ce paysage paisible, le drame de cette nuit-là. Les restes du barrage sont toujours visibles, la brèche géante au coeur du barrage témoigne de la force du torrent libéré.

frejus barrage de malpasset

Le circuit

Parking : Depuis le rond-point de l'autoroute A8 à Fréjus, suivre la direction "Malpasset".

Distance : 4,45 km

Durée : Environ 1h45

Dénivelé : 140 m

Découvrir la randonnée

2019 : les 60 ans de la catastrophe du Malpasset

Retrouvez ci-après tous les événements prévus pour les 60 ans du Malpasset. Attention, en raison des conditions météorologiques, certains événements peuvent être reportés ou annulés. Pensez à bien vous informer avant d'assister à l'une des commémorations.

EvénementsDatesDétails
Exposition "Sur les traces de Malpasset"Du 9 novembre au 4 janvierMusée d'Histoire Locale, entrée 3€

Horaires d'octobre à mars : du mardi au samedi

De 9h30 à 12h et de 14h à 16h30

Ouverture exceptionnelle les dimanches 8,15, 22 et 29 décembre.
Exposition "Malpasset, 60 ans après"Du 9 novembre au 20 décembreVilla Aurélienne, entrée libre.
Ouvert tous les jours sauf le mardi.
De 10h à 12h et de 14h à 17h.
Conférences du Patrimoine26 novembre
4, 5, 12 décembre
26/11 : L'année Littéraire 1959
4/12 : Histoire des barrages
5/12 : La rupture du barrage de Malpasset
12/12 : L'année cinématographique 1959
Marche du souvenir1er décembre14h30 départ du parking de Malpasset vers le site du barrage (contact : 06 72 54 30 78) *soumis aux conditions météorologiques consultez la page Facebook A.C.C Malpasset pour confirmation*
Film "Reflet de Lune"1er décembreCinéma le Vox, projection gratuite à 19h
Journée de commémoration2 décembre9h : Cérémonie du souvenir, cérémonie militaire et dépôt de gerbes au Gisant
10h30 : Dépôts de gerbes au cimetière Saint-Etienne
11h30 : Messe à la Cathédrale Sainte-Léonce
16h30 : Dépôts de gerbes à la stèle de l'Intendance
17h : Dépôt de gerbes à la stèle du Colonel Blazy
18h : Musée d'Histoire Locale : inauguration de la salle Malpasset et de l'exposition 'Sur les traces de Malpasset'
20H30 : Ouverture des portes de la cathédrale
21h : Début de l'Hommage
21h13 : Tocsin
21h15 : Film-hommage de La Cuisine aux Images
21h30 : Concert avec Agnès Altoé, de l'École de Musique municipale Jacques-Melzer et de l'ensemble Ad Libitum
22h30 : Verre de l'amitié
La météo
Bord de mer
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Saint-Raphaël -- °C
Les Issambres -- °C
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Carte clair
Carte fonce
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Carte zone 2
Carte zone 3
Carte zone 4
Carte zone 5
Carte zone 7
Carte zone 6
Carte zone 8
pays de fayence - nord

Pays de Fayence

Le Pays de Fayence se caractérise par ses villages de caractère. Mons, le plus au nord, dispose d'une vue imprenable sur toute la destination jusqu'à la mer. Faites une halte à Seillans, labellisé "Plus beau village de France" ou à Tourrettes, original avec son musée à ciel ouvert !

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pays de fayence - sud

Pays de Fayence

Au nord de l'autoroute A8, vous entrez dans le Pays de Fayence. Le lac de Saint-Cassien, véritable oasis de fraicheur dans le Var, vous attend ! Faites une hâlte à la Maison du Lac avant d'aller découvrir les villages de Bagnols-en-Forêt, St-Paul-en-Forêt ou Tanneron.

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roquebrune sur argens - la bouverie

Roquebrune-sur-Argens

La commune de Roquebrune-sur-Argens est la plus à l'ouest de la destination. Elle comprend trois quartiers : La Bouverie, au pied des Gorges du Blavet; Le village, surplombé par son magnifique rocher, et les Issambres, avec ses activités nautiques en bord de mer.

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les adrets de l'esterel

Les Adrets de l'Estérel

Les Adrets de l'Estérel est une commune située à l'extrème sud-est du Var. Limitrophe avec les Alpes Maritimes, son territoire est composé de larges forêts verdoyantes. La commune domine la baie de Cannes et possède une vue exceptionnelle sur les îles de Lérins et la corniche de l'Estérel.

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village de puget sur argens

Puget sur Argens

Puget sur Argens est un petit village au milieu de nombreux domaines viticoles. Sa zone commerciale, aux abords du village, regroupe de nombreuses enseignes. Au nord du village, les Bois du Defens donnent lieu à plusieurs balades.

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roquebrune-sur-argens - les issambres

Les Issambres

Bienvenue aux Issambres, le quartier de Roquebrune-sur-Argens situé sur le littoral. Véritable coin de paradis avec ses 8 km de criques et de calanques, cette station balnéaire familiale, déjà fréquentée à l’époque par les Romains, est située entre le Golfe de Saint-Tropez et Fréjus-Saint Raphaël.

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ville de frejus - saint-aygulf

Fréjus

Fréjus, est située à mi-distance entre Cannes et Saint-Tropez, au coeur de la Côte d’Azur. Implantée sur un contrefort de grès du massif de l’Estérel, la commune domine les vallées de l’Argens et du Reyran. Fréjus présente l’aspect d’une petite ville provençale dont les nouveaux quartiers s’étendent jusqu’à la mer.

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saint-raphael - massif de l'esterel

Saint-Raphaël

A 65km de l’aéroport de Nice Côte d’Azur, située entre Cannes et Saint-Tropez, Saint-Raphaël est une station du littoral méditerranéen implantée au pied du superbe massif de l’Estérel. La ville de Saint-Raphaël, dont le centre-ville est en bord de mer, se divise en différents quartiers qui présentent tous leurs caractéristiques et leur personnalité.

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