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Les légendes d'Estérel Côte d'Azur

Une fée vivant dans une grotte, un village de lilliputiens englouti, un roi sur une île… Habité depuis l’Antiquité, le territoire Estérel Côte d’Azur est propice à de nombreuses légendes. On vous en dévoile quelques unes, entre histoire et réalité.

L’Ile d’or en son royaume

Face à la plage du Dramont, à Saint-Raphaël, la petite île rocheuse d’un hectare a tout d’une grande.

C’est en 1897 qu’elle est mise en vente par l’Etat. Un architecte local, Léon Sergent, en fait l'acquisition pour la modique somme de 280 francs avant, selon la légende, de la perdre aux cartes en 1909 lors d’une soirée arrosée et la céder ainsi au médecin Auguste Lutaud. Bon… Il paraît plus vraisemblable que la vente se soit faite en bonne et due forme.

C’est avec ce médecin excentrique que commence l’histoire rocambolesque de l’Ile d’Or.

En effet, il décida d’y ériger une tour sarrasine de 18 mètres de haut. Lorsqu’elle fut terminée en 1912, il s’auto-proclama roi Auguste I er, roi de l’île d’Or. De nombreuses festivités mondaines s’en suivirent avec les personnalités venues en villégiature sur la côte d’Azur.

En 1961, un nouvel acquéreur, François Bureau, ancien officier de marine s’attacha à rénover la tour jusqu’à son décès en 1994. Il fait de l’île d’Or sa résidence secondaire. La famille Bureau, toujours propriétaire de l’île, hisse un drapeau en haut de la tour lorsqu’elle est présente.

La légende veut que l’île d’Or ait inspiré Hergé pour l’album «L’île noire» des Aventures de Tintin. Si la ressemblance est frappante, particulièrement lorsque l’on approche l’île par la mer, aucune preuve à ce jour n’est venue étayer cette histoire.

 

La Fée Estérelle

Le massif de l’Estérel, vous connaissez. Mais avez vous déjà entendu parler de la fée Esterelle ?

On raconte qu’une fée vivait dans un palais au sein des grottes de l’Estérel. Elle était consultée par les femmes enceintes demandant sa protection pour le bon déroulement de leurs grossesses. On venait aussi lui faire des offrandes afin d’obtenir la fécondité ou pour la remercier d’avoir donné la vie. Deux versions expliqueraient l’origine du nom Esterelle : «Estello» qui signifie étoile en provençal ou «Esterlo» qui évoque l’infertilité. On trouve une référence à cette légende dans le conte d’Alphonse Daudet, “Les étoiles” dans Les Lettres de mon moulin.

Saint Ex et le Phare d’Agay

A la pointe de la Baumette, le petit phare blanc et sa lanterne rouge, veille sur l’entrée de la rade d’Agay.

Construit en 1883, il s’élève à un peu plus de 16 m de haut. Installé sur une propriété privée, vous ne pourrez y observer la stèle à la mémoire d’Antoine de Saint-Exupéry apposée sur sa tour. L’auteur du Petit Prince disait qu’ «Agay est un paradis où même la poussière est parfumée». C’est par sa sœur Gabrielle que Saint Ex découvrit Agay, celle-ci étant mariée à Pierre d’Agay. En 1931, son propre mariage avec Consuelo fut célébré à la chapelle d’Agay et le repas organisé à l’hôtel des Roches Rouges. La légende raconte que le 31 juillet 1944, l’aviateur ait survolé le phare et la demeure de sa sœur aux commandes de son avion de chasse avant de disparaître en mer, au large de Marseille.

La vierge du lion de mer

Aujourd’hui à 12 mètres de profondeur, la statue de la vierge du Lion de mer était à l’origine au sommet d’une fontaine près du littoral à Saint-Raphaël, non loin du casino.

Cette fontaine, inaugurée en 1894, célébrait l’arrivée de l’eau courante dans la ville. Quelques années plus tard, la fontaine fût remplacée par un buste en bronze du maire de l’époque, Félix Martin. La statue de la vierge prit alors la poussière quelques années dans les locaux techniques de la ville, avant d’être immergée en mer à l’initiative du moniteur de plongée René Giraudon dans les années 60. Aujourd’hui, elle repose toujours sous l’eau, non loin d’une arche naturelle, pour le plus grand plaisir des plongeurs et des apnéistes qui viennent l’admirer.

Village insolite

Devant le Cap Dramont, se trouve un village immergé.

On ne parle pas d’un vrai village en pleine mer, mais des vestiges d’un film d’animation des années 60 qui n’a jamais vu le jour. Ce village de lilliputiens, avec église, clocher et maisonnettes, habité seulement par les coraux et les poissons, repose à 24 mètres de fond. Les plongeurs de niveau II apprécient ce spot insolite

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